Equipa portuguesa participa no maior radiotelescópio do mundo

CiênciaInovaçãoInvestigação

O Instituto de Telecomunicações (IT) associou-se à construção do maior e mais sensível radiotelescópio do mundo, o Square Kilometer Array (SKA). O projeto conta com o envolvimento de 19 países, sendo que, em Portugal, a participação é composta por um consórcio que junta o IT, o Instituto Politécnico de Beja e as Universidades de Aveiro, Porto e Évora, através da Infraestrutura ENGAGE SKA.

Com quatro vezes melhor resolução que seu antecessor o Very Large Array (VLA), o radiotelescópio permitirá dar resposta aos desafios da física através do mapeando objetos cósmicos, buracos negros ou novos planetas, além de ir caracterizar habitabilidade em planetas próximos.

A primeira fase projeto do maior gerador de dados científicos do mundo envolve um investimento de 670 milhões de euros.

Esta é “a maior infraestrutura científica do século XXI”, afirma Domingos Barbosa, investigador do IT e coordenador do consórcio português. “O volume de dados produzido será cerca de cinco a sete vezes o tráfego internacional de internet”, acrescenta.

Portugal terá capacidade para albergar dois a três por cento desses dados, sendo uma porta de entrada nas infraestruturas digitais europeias, através de cabos submarinos. Este processo trará benefícios ao país, na medida em que levará à criação de incentivos para que as empresas melhorem as infraestruturas e instalem mais capacidade de processamento de informação.

“A equipa portuguesa tem a seu cargo a participação na pré-construção do projeto – em particular, na incorporação de tecnologias de informação – e a liderança no design da infraestrutura de computação do Telescope Manager. Nesta, a equipa portuguesa tem, ainda, a seu cargo os componentes que vão orquestrar o resto do telescópio”, explica, por sua vez, João Paulo Barraca, investigador do IT, professor na Universidade de Aveiro e líder técnico da área.

A construção da estrutura terá início em 2019 com cerca de 200 antenas de 15 metros na África do Sul e milhares de dipolos na Austrália. A segunda fase estende-se aos países vizinhos e tem data prevista para 2024/25.


Clique para ler a bio do autor  Clique para fechar a bio do autor